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Peruano y colombiano logran US$170 millones para su startup que convierte basura en materiales sostenibles

El peruano Jack Bigio y el colombiano Albert Douer cofundaron UBQ Materials, que convierte restos de comida y plástico en un elemento termoplástico reciclable y sostenible.

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Colombiano y peruano logran US$170 millones para su startup que convierte basura en materiales sostenibles
Albert Douer y Jack Bigio, cofundadores de UBQ Technologies. Foto: Acervo.

Albert Douer es un colombiano que pertenece a una dinastía de emprendedores en la que hubiera podido quedarse a cargo de una de las empresas familiares, pero decidió salir a emprender con UBQ Materials, una compañía que tiene un proceso patentado que convierte los desechos domésticos no clasificados en un sustituto termoplástico sostenible y totalmente reciclable. Esta empresa acaba de recaudar US$170 millones en una ronda de inversión.

La inyección de capital fue liderada por TPG Rise, por medio de TPG Rise Climate, el fondo de inversión climático de la empresa y The Rise Funds. Participaron también Battery Ventures, y otros inversores destacados, como la estrategia Catalyst de M&G, un inversor con sede en el Reino Unido que se especializa en inversiones de impacto flexibles a largo plazo.

Aunque en algunos medios se habló de que UBQ Materials había alcanzado la clasificación de unicornio, Douer desmintió que esto hubiera ocurrido y la empresa no reveló su valuación. Sin embargo, su propuesta, que tiene operaciones repartidas entre Israel, Estados Unidos, Países Bajos y América Latina tiene un impacto gigante.

“Los beneficios que UBQ le trae al planeta son enormes”, dijo Douer, cofundador y coCEO de UBQ Technologies a Forbes. “Volvemos la economía circular una realidad, a la vez que reducimos las emisiones de gases invernadero drásticamente”.

América Latina es relevante en UBQ Technologies porque su otro cofundador y CEO, Jack (Tato) Bigio, es peruano. Uno de sus mayores clientes es Arcos Dorados, la franquicia de McDonald’s en la región y la más grande del mundo de la cadena.

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“Los desechos no son el final, son solo el comienzo”, comentó Tato, en un pronunciamiento escrito. “Esta ronda de financiación nos permite ampliar el alcance de nuestra tecnología de conversión patentada y material novedoso, acercándonos a una economía circular en funcionamiento en todo el mundo”.

La patente de UBQ Technologies resignifica residuos domésticos no clasificados como restos de comida, pañales, madera y concreto, para convertirse en un termoplástico reciclable y sostenible.

“Además de convertir los residuos municipales en plásticos térmicos funcionales, la solución de material de UBQ es energéticamente eficiente, no utiliza agua y no produce efluentes”, refirió Steve Ellis, socio codirector de The Rise Funds. “UBQ se puede utilizar en una amplia gama de aplicaciones industriales y de consumo. Estamos entusiasmados de asociarnos con la administración para escalar el negocio a nivel mundial”.

La inversión financiará la expansión global de UBQ y, de esa manera, satisfacer la creciente demanda que tiene la firma. Este crecimiento comenzará con una instalación de gran escala en Países Bajos, la cual estará operativa a fines de 2022.

Los fondos de la ronda también se destinarán a la investigación continua de UBQ para avanzar en las certificaciones, la investigación y el desarrollo de nuevos productos.

“A medida que los países y las industrias convergieron en Glasgow en la COP26, negociando los puntos de referencia urgentes debe impactar en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), esta inversión no podría llegar en un momento más adecuado “, expresó Douer.

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“Mediante la prevención de las emisiones de metano relacionadas con los vertederos y el reemplazo de materias primas intensivas en carbono, UBQ puede ayudar a los Gobiernos, las marcas y los principales fabricantes a lograr sus objetivos de desarrollo sostenible”, agregó.

Cabe indicar que, actualmente, más de 2.000 millones de toneladas de desechos sólidos municipales (RSU) son producidos anualmente en todo el mundo. De estos, más del 70% terminan en vertederos o se arrojan abiertamente.

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