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¿Qué tan rico es Igor Sechin, la mano derecha de Putin?

El director general de la petrolera estatal Rosneft tiene la mayor parte de su fortuna conocida ligada a superyates que han sido congelados o confiscados por las autoridades occidentales.

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¿Qué tan rico es la mano derecha de Putin? La turbia fortuna de Igor Sechin, el ‘Darth Vader’ del Kremlin

Los medios de comunicación de Rusia lo llaman “Darth Vader”. Los diplomáticos estadounidenses con sede en Moscú se refieren a él como el “cardenal gris del Kremlin”, debido a su influencia entre bastidores. Se trata de Igor Sechin, el director general de 61 años del gigante petrolero estatal Rosneft, considerado desde hace tiempo como el segundo al mando no oficial de Vladimir Putin.

La inquebrantable lealtad de Sechin a Putin durante las últimas dos décadas le ha hecho extremadamente rico. ¿Pero cómo de rico? Es difícil decirlo con exactitud, ya que la fortuna de Sechin es casi tan opaca como la de Putin, sin ningún rastro de papel más allá de sus acciones en Rosneft, que cotiza en bolsa. Pero basándose en los registros públicos, la información de los medios de comunicación rusos y las valoraciones de yates proporcionadas por VesselsValue, Forbes estima que Sechin vale al menos US$800 millones. O lo valía hasta que fue sancionado por la Unión Europea el 28 de febrero.

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Los activos más valiosos de Sechin son dos de los yates más valiosos del mundo: el Crescent, de US$511 millones y 445 pies de eslora, que cuenta con dos plataformas para helicópteros -incluido un hangar retráctil-, además de una sala de cine, un salón de belleza y una piscina, y el Amore Vero, de US$134 millones y 281 pies de eslora (originalmente llamado Santa Princesa Olga en honor a su segunda ex esposa Olga Sechina hasta su divorcio en 2017), que cuenta con una piscina que se convierte en una plataforma para helicópteros. En marzo, ambos fueron congelados y embargados, el Crescent en España y el Amore Vero en Francia. Aunque no está claro si Sechin es propietario del Crescent directamente o a través de un socio, VesselsValue identificó a Sechin como el propietario efectivo del yate, al igual que una fuente policial española citada por Reuters y una fuente del sector de los yates que habló con Forbes.

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Sechin y sus hijos, Ivan (sancionado por EE.UU. el 24 de febrero), Inga y Varvara, al parecer también son propietarios de bienes inmuebles en el lujoso barrio moscovita de Rublyovka. Según un informe del periódico ruso Vedomosti, comenzó a construir una casa en más de 7 acres de tierra en Rublyovka en 2014, y sus hijos adquirieron más de 8 acres de tierra al lado el año siguiente. Las propiedades se compraron por un total de US$110 millones, según Vedomosti, que fue demandado por Sechin por intromisión en su “vida privada” por su artículo de julio de 2016 en el que se detallaban las compras. Un tribunal ruso obligó al periódico a retirar el artículo por violar la privacidad de Sechin cuatro meses después. Es probable que el valor de los bienes inmuebles se acerque a los US$100 millones en la actualidad, tras tener en cuenta la caída del valor del rublo. Sechin también posee una pequeña participación -menos del 1%- en Rosneft, con un valor de unos US$77 millones.

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Sechin declinó personalmente hacer comentarios para este artículo, pero después de que se le enviaran preguntas detalladas sobre la fortuna de Sechin y su ascenso al poder, Rosneft respondió que no requería comentarios, “más bien como los desvaríos de un loco no requieren comentarios”. Todo su contenido consiste en fantasías e ilusiones divorciadas entre sí, fuera de la realidad, así como en suposiciones descabelladas, unidas por un odio maníaco. Es evidente que los autores padecen desde hace tiempo diversas fobias”.

Origen de su riqueza

¿Cómo se ha hecho tan rico Sechin? Una teoría es que ha estado desviando los considerables flujos de efectivo de Rosneft: la empresa, que es el segundo mayor productor de petróleo del mundo, tenía más de US$20.000 millones en efectivo neto en 2020, y 12.000 millones en 2021.

“[Sechin] ha estado efectivamente en control de los flujos de efectivo de Rosneft durante unos 20 años”, dice Vladimir Milov, un político de la oposición rusa y economista que sirvió como viceministro de energía de Rusia en 2002. “Rosneft es, con diferencia, el mayor generador de efectivo de Rusia. Cuando estás en posición de dictar a dónde va ese dinero, puedes dirigir ciertos flujos en esta o aquella dirección”.

Otra teoría es que Sechin se lleva una parte de los ingresos de las redes de comercio energético de Rosneft, que intermedian en la venta y el transporte de petróleo a nivel internacional. “Rosneft está muy involucrada en las redes de comercio internacional. Es una forma en la que es relativamente fácil para [Sechin] involucrarse para el enriquecimiento personal”, dice Milov. “Estoy bastante seguro de que todos los que participan en acuerdos lucrativos con Rosneft deben estar obligados a desviar un determinado porcentaje de sus ganancias”.

“Sechin es un sirviente de Putin”ANDERS ÅSLUND

“Hay cuatro formas de ganar dinero [como oligarca]”, dice Anders Åslund, un economista sueco que asesoró a Boris Yeltsin en las reformas del mercado con Jeffrey Sachs a principios de los años 90. “Una es la liquidación de activos. La más común es la contratación pública con sobornos. La tercera es la manipulación de las acciones, y la cuarta son los préstamos que se toman y no se devuelven”. Para Sechin, probablemente sea un poco de todas ellas”.

A diferencia de los oligarcas que fueron amigos de Putin durante mucho tiempo -como su antiguo sparring de judo Arkady Rotenberg y el magnate de los medios de comunicación Yuri Kovalchuk-, Sechin no parece haber sido recompensado con una participación significativa en ninguna empresa. “Sechin es un sirviente de Putin”, dice Åslund.

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Eso se refleja en su pequeña participación en Rosneft. “Se comporta menos como un oligarca moderno, que se enriquece y establece el control sobre los activos, y más como un dictador soviético del pasado, que simplemente utiliza cosas que pertenecen a la empresa para sus necesidades personales”, dice Milov.

El ascenso de Sechin comenzó en San Petersburgo, donde tanto él como Putin nacieron y crecieron. Se graduó en la Universidad Estatal de Leningrado en 1984 con una licenciatura en francés y portugués y un doctorado en economía, y más tarde trabajó como intérprete soviético en Angola y Mozambique durante las guerras civiles angoleñas y mozambiqueñas de la década de 1980.

Sechin regresó a Rusia para trabajar como asesor de comercio exterior en el gobierno de la ciudad de San Petersburgo en 1988. Su paso por el gobierno local coincidió con el de Putin, que se incorporó a la administración del alcalde Anatoly Sobchak como asesor de asuntos internacionales en 1991. A medida que Putin ascendía, también lo hacía Sechin: ambos se trasladaron a Moscú en 1996 para trabajar en la oficina del entonces presidente Boris Yeltsin. A finales de los 90, cuando Putin era el director del Servicio Federal de Seguridad -el sucesor del KGB-, Sechin ocupó varios puestos de responsabilidad en la administración de Yeltsin. Cuando Putin asumió la presidencia en funciones en 1999, nombró a Sechin subdirector de su administración.

“En cada uno de los puestos de Putin a medida que éste ascendía en la jerarquía, Sechin estaba allí”, dice Thane Gustafson, profesor de Derecho de Georgetown y experto en energía rusa. “Vigilando la entrada a su despacho, gestionando la vida de Putin”.

Incursión en la industria petrolera

Sechin irrumpió en la escena empresarial en febrero de 2003, cuando se asoció con el entonces presidente de Rosneft, Sergey Bogdanchikov, en un acuerdo de US$623 millones para adquirir Severnaya Neft, una empresa petrolera con yacimientos en el norte de Rusia. Fue un movimiento inusual para la empresa estatal Rosneft -que se había quedado con activos de baja calidad después de que los mejores yacimientos petrolíferos de Rusia fueran arrebatados por los oligarcas en la década de 1990- y la primera vez que una empresa estatal rusa adquiría una compañía privada.

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“Esta fue la primera vez que Sechin apareció realmente en escena. Antes era un tecnócrata bastante flexible”, dice Milov. “Su ascenso fue muy repentino y absolutamente inesperado”.

En una reunión televisada con Putin ese mismo mes, el magnate del petróleo Mijaíl Jodorkovski -entonces el hombre más rico de Rusia, con un valor de US$15.000 millones res- se enfrentó públicamente al presidente, acusando al Kremlin de corrupción y dejando constancia de su descontento con el acuerdo de Severnaya Neft. Mala jugada. Siete meses más tarde, Jodorkovski fue detenido acusado de fraude y evasión fiscal, lo que le llevó a perder el control de su compañía petrolera, Yukos, que era entonces uno de los mayores productores de petróleo del mundo. (Fue condenado y pasó una década en prisión antes de ser liberado en 2013). Sechin fue nombrado presidente del consejo de administración de Rosneft en julio de ese año, mientras seguía siendo el jefe de gabinete adjunto de Putin.

“En cada uno de los puestos de trabajo de Putin a medida que éste ascendía en la jerarquía, Sechin estaba allí. Vigilando la entrada a su oficina, gestionando la vida de Putin”.THANE GUSTAFSON

Con Jodorkovsky en prisión, Sechin hizo su jugada en diciembre de 2003, cuando Rosneft adquirió la principal filial de Yukos, Yuganskneftegaz, por US$9.400 millones, aproximadamente la mitad de su valoración en aquel momento. En 2005, Yukos demandó a Rosneft por US$11.000 millones, pero al año siguiente quebró. La mayoría de sus activos restantes fueron adquiridos por Rosneft a bajo precio en 2007.

La batalla legal se prolongó durante una década en siete países, incluidos Estados Unidos, Rusia y el Reino Unido. Rosneft llegó finalmente a un acuerdo con los accionistas de Yukos en 2015. Jodorkovski declaró al Sunday Times en 2008 que los casos contra él “fueron organizados por Igor Sechin” como “una excusa para asaltar Yukos”. Sechin tiene estrechos vínculos con Vladimir Ustinov, el fiscal general que orquestó el asalto a Yukos: La hija de Sechin, Inga, está casada con el hijo de Ustinov, Dmitry.

En mayo de 2012, Sechin dejó su cargo de viceprimer ministro de Putin y se convirtió en el director general de Rosneft. Siete meses después, Rosneft compró la empresa petrolera rusa TNK-BP por US$55.000 millones. El acuerdo supuso enormes pagos para al menos media docena de oligarcas que eran inversores en TNK-BP, entre ellos Mikhail FridmanViktor Vekselberg y Leonard Blavatnik. También dejó a BP con una participación del 19,75% en Rosneft, que todavía posee hoy, aunque la empresa anunció el 27 de febrero que “saldría de su participación”. (Entre los posibles compradores se encuentran empresas petroleras estatales en China, India y Qatar, e incluso la propia Rosneft).

Otras adquisiciones

A medida que los activos de Rosneft crecían, también lo hacía la capacidad de Sechin para gastar a lo grande. En 2012, compró el St. Princess Olga (rebautizado Amore Vero, o “amor verdadero”, después de que Sechin se divorciara de Olga), que se entregó en 2013. Ese mismo año compró el Crescent, pero el enorme superyate tardó cinco años en construirse. En 2014 y 2015, gastó US$110 millones en su propiedad a las afueras de Moscú.

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Sin duda, Sechin no ganó suficiente dinero con su trabajo diario para financiar esas fastuosas compras. Ganó nada menos que US$50 millones en 2013, lo que le convirtió en el director general mejor pagado del país, según Forbes Rusia. El famoso litigante Sechin demandó a Forbes Rusia por difamación en mayo de 2014 y un tribunal ruso dictaminó tres meses después que el artículo debía ser eliminado porque creaba una “imagen negativa” de Sechin. La única vez que Rosneft ha revelado públicamente sus normas de compensación de Sechin fue en 2015, un mes después de que Putin dijera en su programa anual de llamadas televisadas que los jefes de las empresas estatales debían informar de sus ingresos. En ese momento, Forbes Rusia estimó que Sechin ganó US$17,5 millones en 2014.

También hubo acuerdos posteriores. Rosneft pagó US$5.200 millones por una participación mayoritaria en el productor de petróleo Bashneft en 2016, comprándosela al gobierno ruso, que se la había confiscado al multimillonario ruso Vladimir Yevtushenkov en octubre de 2014 después de que fuera detenido por cargos de blanqueo de dinero relacionados con su propia adquisición de Bashneft. (Fue liberado ese diciembre y los cargos fueron retirados posteriormente).

“[El ascenso de Sechin] fue muy repentino y absolutamente inesperado”.VLADIMIR MILOV

Según Jodorkovsky, Sechin fue el cerebro detrás de la expropiación de Bashneft, siguiendo un libro de jugadas similar al que utilizó contra Yukos. “Este es el mismo Igor [Sechin] que no se ha vuelto más inteligente en 11 años y puede que se haya vuelto aún más codicioso”, dijo al diario ruso Vedomosti en 2014. Jodorkovsky no respondió a una solicitud de comentarios de Forbes en el momento de la publicación.

La autopista financiera que une a Sechin y a Putin va en ambas direcciones. Rosneft contribuyó con dinero para construir el “Palacio de Putin”, una opulenta finca de 190.000 pies cuadrados cerca de la ciudad turística de Gelendzhik, en la costa del Mar Negro. Según las sanciones de la UE, “Rosneft participó en la financiación de los viñedos del complejo del palacio cerca de Gelendzhik, que se considera utilizado personalmente por el presidente Putin”. Una investigación realizada en 2021 por la Fundación Anticorrupción del político opositor ruso Alexei Navalny afirma que Putin es propietario de la mansión, cuya construcción se calcula que costó US$1.000 millones. Putin ha negado que sea de su propiedad; su amigo de la infancia y oligarca sancionado Arkady Rotenberg dice que, en cambio, le pertenece.

Fortuna bajo la lupa

En cuanto a la riqueza personal de Sechin, fue sancionado por primera vez por Estados Unidos en 2014, tras la anexión rusa de Crimea. Pero no fue hasta marzo de 2022, semanas después de que la UE le impusiera sanciones, cuando las autoridades de Francia y España pusieron en el punto de mira sus dos superyates.

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El primer golpe llegó el 3 de marzo, cuando las aduanas francesas incautaron formalmente el Amore Vero en el puerto de La Ciotat, en la Riviera francesa. El comunicado de prensa que anunciaba la incautación identificaba a Sechin como propietario efectivo del yate. Dos semanas después, el 16 de marzo, las autoridades españolas congelaron el Amore Vero en Tarragona, a unas 60 millas al sur de Barcelona, mientras trabajaban para confirmar la propiedad del yate.

La mayoría de los yates de los oligarcas se mantienen a través de complejas cadenas de sociedades de cartera en el extranjero, y los de Sechin no son diferentes. El propietario registrado de Crescent es Densiarly Enterprises Ltd / Trident Trust Co (Cayman), con sede en las Islas Caimán, y Amore Vero está registrado a nombre de Kazimo Trade & Invest Ltd, con sede en las Islas Vírgenes Británicas.

“Este es el mismo Igor [Sechin] que no se ha vuelto más inteligente en 11 años y puede haberse vuelto aún más codicioso”.MIKHAIL JODORKOVSKY

Ambos barcos son gestionados por Imperial Yachts, con sede en Mónaco, una empresa que una fuente del sector de los yates calificó como “la gente de Putin cuando se trata de yates.” Un portavoz de Imperial dijo a Forbes que Sechin no es el propietario efectivo de Crescent o Amore Vero, pero confirmó que la firma ha gestionado Amore Vero desde 2018, cuando fue “comprado por su actual propietario.” (Ni Forbes ni VesselsValue pudieron encontrar ninguna evidencia de que Amore Vero se vendiera en 2018 o que la propiedad se haya transferido).

“[Imperial] es la operación más secreta de la industria debido a sus vínculos con gente rusa en el poder”, dijo la fuente de la industria de los yates a Forbes. “Si estás en el círculo íntimo de Putin, compras a través de Imperial”. Imperial también construyó el Scheherazade, de 459 pies y US$700 millones, que recientemente fue vinculado a Vladimir Putin por la Fundación Anticorrupción de Navalny. Un portavoz de Imperial dijo a Forbes que la firma actuó como director de construcción de Scheherazade, pero que actualmente no gestiona el yate. “Imperial Yachts no tiene clientes que sean personas o entidades sancionadas”, añadieron.

Se ha especulado que Sechin controla los activos a través de sus asociados, incluido el antiguo director general de Rosneft, Eduard Khudainatov. Khudainatov fue director general de Rosneft mientras Sechin era viceprimer ministro de Putin, antes de que Sechin asumiera el cargo de director general en 2012. Después de un breve período como vicepresidente de Rosneft, Khudainatov dejó Rosneft en 2013 para lanzar su propia empresa petrolera, la Independent Oil Company. “Mucha gente considera a Khudainatov como uno de los monederos de Sechin”, dice Milov.

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Según VesselsValue, Khudainatov es el propietario del yate Amadea, de 348 pies de eslora y US$245 millones, registrado en las Islas Caimán y gestionado por Millemarin Investments Ltd., con sede en las Caimán. Amadea también está gestionado por Imperial, y Khudainatov también ha sido vinculado al Scheherazade como posible testaferro de Putin. El Amadea está actualmente amarrado en Lautoka, Fiyi, donde está sujeto a una orden de restricción que le impide salir del país a la espera de una orden de incautación de Estados Unidos.

Aunque Sechin ya no puede acceder a sus superyates, sigue siendo el propietario de Crescent y Amore Vero. “No hay una transferencia real de la propiedad” cuando un yate es congelado o incautado, dice Benjamin Maltby, un socio del bufete de abogados Keystone Law, con sede en Londres, que se centra en los superyates.

A pesar de las sanciones, Sechin parece haber encontrado la manera de seguir pagando el mantenimiento del Amore Vero en los astilleros de La Ciotat, donde el barco fue incautado mientras era reparado. La responsable de comunicación de La Ciotat, Alice Boisseau, dijo a Forbes que La Ciotat está “recibiendo pagos como siempre” y que el yate sigue atracado en el astillero.

Recibir pagos de Sechin -incluso si se canalizan a través de compañías offshore y terceros- podría ser una violación de las sanciones, según Maltby. Boisseau dijo a Forbes que “los astilleros de La Ciotat mantendrán el pleno cumplimiento de las sanciones bajo la supervisión de las aduanas francesas”. Un portavoz de las aduanas francesas declinó hacer comentarios.

¿Dónde está Sechin?

Mientras se acumulan las sanciones y las incautaciones, Sechin parece estar refugiado en Rusia, lejos de sus yates de lujo. Su última aparición pública fuera del país fue en un foro económico en Verona, Italia, en octubre. El día que Rusia invadió Ucrania, asistió a una reunión con Putin y otros líderes empresariales rusos en el Kremlin. Aparte de eso, ha sido invisible. Un avión de negocios Boeing 737-700 registrado en Austria con número de cola OE-IRF -operado por Rosneft y supuestamente utilizado por los amigos de la familia de Sechin para unas vacaciones en las Maldivas en 2016– realizó varios vuelos entre Moscú y Fráncfort, San Petersburgo y Dubái en los dos meses anteriores a la guerra. Su último vuelo fue el 8 de febrero, cuando voló de Moscú a Fráncfort y de vuelta en ocho horas.

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