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Armas, ganancias y Dios: Así fueron cuatro días en el Bitcoin 2022 con los fans más fieles de las criptomonedas

Desde el inversionista Peter Thiel, hasta la tenista Serena Williams. Fueron más de 25.000 personas que se encontraron en un evento que puso en relieve la cultura del dinero rápido y el riesgo asociado a la nueva industria financiera.

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Bitcoin 2022 en Miami: Así se vivió el evento con los fanáticos más fieles de las criptomonedas
Foto: Getty Images

Es sábado por la tarde en Miami Beach, a punto de acabar Bitcoin 2022, una conferencia de estilo bacanal de 92 horas. La cumbre ha atraído a más de 25.000 personas para discutir y glorificar las criptomonedas, y cerrará con un concierto, el llamado Sound Money Fest, con dos artistas principales nominados al Grammy, Logic y Steve Aoki.

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Pero una reunión más pequeña está ocurriendo al otro lado de la ciudad en un Hilton a unas pocas millas del aeropuerto, un par de docenas de hombres y cuatro mujeres están en una habitación sin ventanas en la parte trasera del hotel. Están aquí para Bear Arms ‘N Bitcoin, un cónclave de dos días sobre armas impresas en 3D. (Lo cripto es usado para impulsar esta industria en la sombra).

Esta conferencia está formalmente separada de Bitcoin 2022, sin embargo, está conectada a ella atrayendo a los asistentes de aquellos que ya están en la ciudad para Bitcoin 2022. Bear Arms ‘N Bitcoin alentó a las personas a registrarse con seudónimo si así lo deseaban, y para algunos, esto hace que el registro en la sub-conferencia sea difícil. Es difícil hacerlo cuando su nombre no coincide con su alias y ha olvidado qué alias usó.

Un conferencista, Jeff Rodríguez, hace una presentación sobre sus populares escopetas Liberator 12K y prepara una mesa para vender kits de Liberator 12K para el hogar, disponibles por US$350 en bitcoin. (“Supongo que si alguien realmente quiere pagar en dólares, haría una excepción”, dice, con cinco versiones de su arma de fuego esparcidas ante él).

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Otra conferencista es la hacker-programadora Rachel-Rose O’Leary, quien lanza Dark-Fi, una nueva red de blockchain que promete brindar una mejor privacidad que las existentes. “Decidimos que teníamos que tener una tecnología mejor y más anónima que se adaptara mejor al grado de vigilancia posible en el mundo contemporáneo”, dice O’Leary, vestida completamente de negro.

Ella y los demás detrás de Dark-Fi tienen la intención de convertir la empresa en una Organización Autónoma Descentralizada (DAO, por sus siglas en inglés), una cooperativa a través de las redes sociales. Varios ingenieros de Dark-Fi vinieron de Assange DAO, el grupo que recaudó US$50 millones en línea supuestamente para donarlos a la defensa legal de Julian Assange.

“Una celebración de bitcoin”

Así fue Bitcoin 2022, que comenzó el miércoles pasado y terminó la madrugada del domingo, y todo lo que lo rodea. En cuatro años, la conferencia se ha convertido en una de las conferencias más grandes de cualquier tipo en el mundo, más grande que Collision y South by Southwest y cada vez más cerca del tamaño de Consumer Electronics Show de Las Vegas.

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Su organizador es BTC Media, la compañía que publica la revista Bitcoin enfocada en el comercio. Con su naciente evento, hace un trabajo notable al atraer inversionistas promedio, políticos y multimillonarios por igual. Presenta un momento para que los criptofieles disfruten de la creciente atención en torno a lo que alguna vez se consideró una tecnología obtusa y sin valor. La tecnología adoptada por un número cada vez mayor de industrias y grupos más allá de las finanzas como Bear Arms ‘N Bitcoin y otros eventos adyacentes lo hacen claramente evidente.

El foro también es una ocasión para que los ricos en criptomonedas hagan alarde de la repentina y enorme riqueza que han generado las criptomonedas. (Solo el valor de bitcoin se ha disparado aproximadamente un 1100 % desde el inicio de la conferencia en 2019).

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Tienen la oportunidad de hacerlo en una ciudad que ofrece abundantes oportunidades para pavonearse y gastar, un lugar que se ha presentado deliberadamente como la Meca para los entusiastas de las criptomonedas y los inconformistas tecnológicos. Necesitabas algo de riqueza tan solo para pagar los boletos de Bitcoin 2022. Comenzaron en US$1.099 y subieron a más de US$20.000 por un “pase de ballena” que ofrece trato VIP, incluidos carritos de golf con chofer alrededor de Miami Beach.

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La conferencia “es una reunión cultural, una celebración de bitcoin, el movimiento de bitcoin y la contracultura”, dice Christian Keroles, director general de la revista Bitcoin. “Existe la forma antigua de hacer las cosas, y creo que Internet está moviendo las cosas en una nueva dirección”.

Los temas en la agenda del evento

Gran parte de Bitcoin 2022 se centró en temas familiares: cómo valorar la criptomoneda, comprarla, almacenarla, venderla, comercializarla y gastarla. El conferencista de apertura, el inversionista multimillonario Mike Novogratz, sugirió que Bitcoin podría alcanzar los US$500.000 por moneda, lo que sería un aumento meteórico de los US$42.000 actuales.

La senadora republicana de Wyoming, Cynthia Lummis, asistió por segundo año y prometió apoyo bipartidista para la criptomoneda, que probablemente pronto enfrentará su primera ola de regulación federal. Mientras tanto, el mariscal de campo de los Green Bay Packers, Aaron Rodgers, y la estrella del tenis Serena Williams organizaron un panel para alentar al mundo del deporte a adoptar mejor bitcoin y otras tecnologías basadas en blockchain.

Un discurso de apertura provino del inversionista de capital de riesgo Peter Thiel y fue más notable por las duras palabras que tuvo para los multimillonarios Warren Buffett, Jamie Dimon y Larry Fink. Ellos formaron la “lista de enemigos” que Thiel presentó en el escenario, un grupo de financieros de la vieja escuela que desconfían del bitcoin y las criptomonedas. Sus puntos de vista, dijo Thiel, es lo que impide que Bitcoin sea adoptado por la corriente principal. Dicho de otra manera: están evitando que Bitcoin aumente exponencialmente en valor, cree Thiel, impidiendo que él y otros titulares de bitcoins se vuelvan exponencialmente más ricos.

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Bitcoin 2022 Conference Draws Cryptocurrency Industry Professionals And Investors To Miami
Peter Thiel habla en el escenario de Bitcoin 2022. Foto: Getty Images.

El lugar para buscar inversores

En un nivel más práctico, Miami brindó a personas como Josip Rupena la oportunidad de presentar sus nuevas empresas y atraer la atención de clientes e inversores.

Rupena, ex operadora de Goldman Sachs y administradora privada de patrimonio de Morgan Stanley, es la fundadora de Milo, con sede en Florida. El nuevo negocio de préstamos hipotecarios otorgará préstamos hipotecarios garantizados por criptomonedas, algo que la mayoría de los bancos comunes no harán en absoluto, por tasas de alrededor del 5,95% en un préstamo a 30 años. (Más alto que el promedio nacional del 5,09%, pero no es una sorpresa dado el riesgo adicional que representa la criptografía). Milo recaudó recientemente una Serie A de US$17 millones y planea tolerar una cantidad sustancial de la volatilidad del criptomercado. No requerirá que un prestatario reponga la criptomoneda subyacente a un préstamo hasta que pierda el 65% de su valor inicial.

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Rupena ya está pensando en el futuro. “Cuando otorgamos un préstamo, iniciamos una relación de 30 años con nuestros clientes. Y es probable que también quieran otras cosas de nosotros, ¿verdad? No se trata solo de casas”, dice. Pronto, dice Rupena, Milo también tiene la intención de expandirse a préstamos para automóviles y tarjetas de crédito.

Una fiesta gigante

En realidad, sin embargo, Bitcoin 2022 fue una fiesta gigante que abarcó toda la ciudad. Los paneles y charlas se llevaron a cabo en el Centro de Convenciones de Miami Beach, a cuadras de la playa y en medio de la próspera escena de bares de millas de largo de la zona. No es que alguien tuviera que salir del sitio para tomar una copa. El centro contó con más de una docena de bares, cada uno con vino, cerveza, ginebra, vodka y whisky escocés de 12 años. El servicio comenzó tan pronto como se inauguró la conferencia alrededor de las 10. Una mañana, el alcalde de Miami, Francis Suárez, presentó una estatua de un toro que se asemejaba a un robot Transformer (costo: más de US$250.000). La figura pretendía ser un homenaje maximalista tanto a la estatua del toro de la ciudad de Nueva York como el clavar sus cuernos en los costados de los tradicionalistas de Wall Street que siguen siendo criptoescépticos.

Por supuesto, también estuvo el Sound Money Fest de un día de duración. “Elegí hacer esto porque creo en las criptomonedas y me sentí honrado de que pensaran en mí”, dice Logic. El rapero ha invertido varios millones en bitcoin y ether, la segunda criptomoneda más valiosa, y un puñado de nuevas empresas de blockchain. Él y la otra docena de artistas recibieron al menos un pago parcial en criptografía. Logic consideró tomar su cheque completamente en cripto antes de decidir no hacerlo. “Todavía no estamos en un mundo totalmente sin efectivo”, dice.

La figura de fibra de vidrio y cromo en Miami pesa 3,000 libras y mide 11 pies de alto. Foto: EFE.

Varias nuevas startups organizaron fiestas nocturnas después de que concluyó la conferencia. Para mantenerse al día y, con suerte, participar, los asistentes distribuyeron hojas de cálculo de Google que rastreaban las diversas fiestas.

Una de las invitaciones más codiciadas fue una velada el jueves por la noche en la mansión de Versace organizada por Paxos, una firma de corretaje de criptomonedas con sede en la ciudad de Nueva York. El evento debe haber costado más de US$100.000. Tenía varias barras abiertas, bandejas de entremeses, una mesa de tres niveles con colas de langosta, patas de cangrejo y camarones, una paella grande, torres de macarrones, tres grandes cafeteras junto a botellas de licor y una estación con nueve variedades de cigarros Cohiba.

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A mitad de la ocasión, cuatro mujeres jóvenes en trajes de baño de lentejuelas doradas se subieron a la piscina de elaborados azulejos de la mansión, presumiblemente la misma en la que nadó Gianni Versace poco antes de su asesinato en 1997, y realizaron una serie de rutinas de baile acuático, atrayendo a un público (casi en su totalidad masculina) que crecía constantemente en los sofás junto a la piscina.

“¿Qué tan caliente crees que está el agua?” dijo un hombre a otro.

“Sí, ¿crees que tienen frío?” respondió el otro, sin apartar la mirada de la actuación.

“La gente se está cansando de tanto eventos”

A pesar de la aparente expansión de la semana, Bitcoin 2022 dejó varias realidades importantes sin resolver. Prestó poca atención a tener en cuenta los problemas dentro de la industria de la criptografía, que sigue siendo una frontera financiera no regulada poblada por empresas que se resisten al autocontrol.

Otro asunto: Bitcoin puede ser la criptomoneda original con un valor de mercado de US$1 billón en la actualidad, pero está lejos de ser la única criptomoneda por más tiempo, y lejos de ser el único ejemplo exitoso de un proyecto basado en blockchain. Sin embargo, su programación oficial se centró exclusivamente en bitcoin. Ignoró en gran medida el reciente auge de proyectos basados ​​en ethereum, blockchain y NFT, los coleccionables digitales que se destacaron el año pasado y formaron un mercado de casi US$18.000 millones el año pasado.

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A pesar de todo su éxito, la conferencia podría correr el riesgo de volverse obsoleta casi tan rápido como se convirtió en algo obligatorio si no reconoce que a los asistentes no les importará escuchar más que bitcoin desde el escenario.

Para agravar esto, hay una fatiga cada vez mayor entre el conjunto de criptografía, que se encuentran clasificando una cantidad creciente de eventos de la criptoindustria. Esto incluyó las conferencias de febrero centradas en ETHDenver y NFT para desarrolladores en Los Ángeles (el mes pasado), en Miami (días antes de Bitcoin 2022) y en Nueva York (junio dentro de unos meses).

“Están apareciendo tantos eventos y la gente se está cansando de ellos”, dice CryptoWhale, un inversor seudónimo (y una presencia popular en Twitter) que fue a Bitcoin 2022. “La gente, naturalmente, simplemente no querrá aparecer”.

El enfoque de bitcoin no molestó en absoluto a los varios cientos de personas que asistieron a otro subevento en Miami la semana pasada, llamada Gracias a Dios por Bitcoin. Esa conferencia duró un día en un teatro del centro, comenzando con himnos y baladas cristianas dirigidas por un guitarrista acústico.

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Fue ensamblada por Jordan Bush, un misionero de 34 años que dirige una pequeña iglesia protestante en Montevideo, Uruguay. Él y los otros oradores ofrecieron solo lo que parecía ser la conexión más mínima entre Dios y bitcoin. (Bush dice que los asistentes no esperaban que ofreciera un evento extenso y lo entendieron de forma innata).

En su mayoría, Gracias a Dios por Bitcoin parecía una excusa para que los inversores devotos y criptofelices se conectaran entre sí. Pero hay un punto financiero que Bush y los demás definieron claramente: No codiciarás una moneda meme. O compre otras criptomonedas que no sean bitcoin.

Muchos de estos tokens, dice Bush, se crean con intenciones no muy cristianas. “Son activos especulativos”, dice. “Bomba y vertederos”.

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