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Minera Glencore pagará más de US$1.000 millones en multas por sobornos y manipulación de mercados

Durante más de una década sobornó a funcionarios en siete países sudamericanos y africanos. En Perú es dueña del 33, 75% de las acciones de la mina de cobre y zinc Antamina, entre otras operaciones.

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El fiscal general de EE.UU., Merrick Garland, anuncia el acuerdo con Glencore. FOTO: EFE/EPA

Glencore, dueño de varias minas en Chile y con operaciones mineras en Perú, acordó con las autoridades de EE.UU. pagar más de US$1.000 millones en multas para resolver dos investigaciones sobre sobornos y manipulación de precios en el mercado de materias primas, anunció este martes el Departamento de Justicia estadounidense.

Glencore se declarará culpable en ambos casos, como también harán dos antiguos empleados de la empresa involucrados en los supuestos delitos, explicó en una conferencia de prensa el fiscal general de los EE.UU., Merrick Garland.

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La multinacional, que confirmó el acuerdo en un comunicado, anunció además que arregló declararse culpable y pagar multas por investigaciones relacionadas en el Reino Unido y Brasil.

En el caso brasileño, la empresa abonará más de US$39 millones, mientras que en el británico la cifra final se conocerá en una audiencia de condena el próximo 21 de junio, confirmó la empresa.

En EE.UU., la compañía explicó que pagará más US$700 millones en penalidades por acusaciones de sobornos y más de US$485 millones por manipulación de mercados, derivadas de investigaciones del Departamento de Justicia y la Comisión de Negociación de Futuros de Productos Básicos del país norteamericano.

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Impacto económico

En total, Glencore prevé que los tres casos le cuesten menos de los US$1.500 millones, monto que había reservado en 2021 para afrontar estas investigaciones.

Reconocemos la mala conducta identificada en estas investigaciones y hemos cooperado con las autoridades. Este tipo de comportamiento no tiene cabida en Glencore”, señaló el CEO de la empresa, Gary Nagle, quien también subrayó que ahora está comprometida “a ser un operador responsable y ético” en todas partes.

Según las autoridades estadounidenses, la compañía admitió haber sobornado a funcionarios en siete países sudamericanos y africanos —entre ellos Brasil, Venezuela, la República Democrática del Congo y Nigeria— durante más de una década. También reconoció que una subsidiaria en EE.UU. orquestó una trama para manipular referencias que se usan para establecer el precio del petróleo en dos de los principales puertos del país.

“La avaricia corporativa motivó esta mala conducta generalizada. Glencore cometió estos crímenes para ganar cientos de miles de millones de dólares”, dijo a los periodistas Kenneth Polite, fiscal general adjunto de la División Criminal del Departamento de Justicia de Estados Unidos.

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La empresa también aceptó medidas para tratar de garantizar que no volverá a cometer este tipo de delitos, incluida la presencia de expertos independientes que vigilarán que cumple con las leyes tanto en EE.UU. como en otros países, explicó Garland.

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El futuro de las investigaciones

En su comunicado, Glencore dijo que continúa cooperando con investigaciones por parte de Suiza y de Países Bajos, que aún no se han cerrado.

La empresa subrayó que ha tomado medidas en respuesta a estos delitos, incluido el despido de los empleados involucrados, y que “hoy ya no es la empresa que era cuando estas prácticas inaceptables” ocurrieron.

En 2021, el grupo con sede en Suiza tuvo un beneficio de casi US$ 5.000 millones, a pesar de las provisiones de US$1.500 millones que hizo por los litigios que tenía abiertos.

Glencore es una de las mayores productoras y comercializadoras de materias primas en los sectores de la minería, la metalurgia y el petróleo y tiene negocios en más de 60 países.

Presencia en Perú

En Perú, Glencore participa en operaciones mineras de cobre y zinc. Entre estas se encuentra Antamina, en la que es dueña del 33, 75% de las acciones. Además, participa en Antapaccay (cobre), Volcán (zinc), Los Quenuales (zinc) y Perubar (zinc). Glencore fue el primer propietario de la mina cuprífera Las Bambas, que vendió a MMG en 2014 por US$7.000 millones, según informó entonces. Las Bambas, que produce el 2% del cobre del mundo, se encuentra hoy paralizada en medio de conflictos sociales.

En Chile, es propietaria de la Minera Lomas Bayas, del Complejo Metalúrgico Altonorte, Altos de Punitaqui y posee el 44% de Collahuasi, la segunda mina de cobre más grande del país sudamericano y una de las más grandes del mundo.

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Forbes Staff/ Agencias

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