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Capital Humano

Dejó Facebook y ahora tiene una exitosa plataforma laboral

El compañero de cuarto de la universidad de Mark Zuckerberg se convirtió en el multimillonario más joven del mundo hecho a sí mismo moviéndose rápido y rompiendo cosas. Ahora Dustin Moskovitz sacó a la bolsa su plataforma Asana.

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En el Museo de Arte Moderno de San Francisco, la alegre música de sintetizador anuncia la llegada de Dustin Moskovitz. Vestido con un pantalón gris oscuro desabrochado, jeans y zapatillas de deporte blancas, con la barba muy recortada, sube al escenario con un micrófono y un clicker de presentación antes de sumergirse en una rápida descripción general de la nueva apariencia de Asana, su aplicación de trabajo colaborativo.

El calendario dice el 16 de julio, pero Moskovitz no está en el museo ese día. Realizado en medio de un resurgimiento del coronavirus en California, su discurso de apertura, grabado en un auditorio vacío y transmitido en YouTube, dura cinco minutos. No importa: en todo caso, la falta de una audiencia es bienvenida para el discreto director ejecutivo, que expone con total naturalidad su visión del futuro del trabajo, al estilo de Asana.

Moskovitz, de 36 años y con un patrimonio neto de 14,200 millones de dólares (mdd), mejor conocido como el cofundador de Facebook junto con Mark Zuckerberg. Fue el multimillonario más joven del mundo durante unos años a partir de 2011. Pero durante los últimos doce años desde que dejó la red social de alto vuelo, Moskovitz y el otro cofundador de Asana, Justin Rosenstein, de 37 años, han estado ocultos, trabajando silenciosamente detrás del gigante de Zuckerberg, para resolver un problema milenario: cuánto esfuerzo desperdiciamos en el meta-trabajo en torno al trabajo.

Moskovitz recuperó su propio control al rechazar con firmeza el estilo de carga dura de Silicon Valley. Una vez sumergido en la cultura de Facebook de “moverse rápido y romper cosas”, Moskovitz ha tenido cuidado de diseñar Asana de una manera más deliberada. Con cuidado de ser otro unicornio instantáneo, su software se ha centrado en la viabilidad a largo plazo, con una regla (por décadas): de no aumentar su número de empleados en más del doble en cualquier año.

Con un valor de 1,500 mdd en noviembre de 2018, Asana opera sin exageraciones ni recaudaciones de fondos llamativas. Eso está en marcado contraste con su competencia, que incluye monday.com, un negocio de administración de equipos con sede en Nueva York y Tel Aviv avaluado recientemente en 2,700 mdd, y Notion, una aplicación de toma de notas de próxima generación por un valor de 2,000 mdd. Parte de eso, se debe a su autodenominado “introvertido” CEO. Moskovitz admite que accedió a hablar extensamente con Forbes solo porque sus ejecutivos de relaciones públicas prometieron que no tendría que hacer más entrevistas durante el resto del año.

“Se necesita tiempo para construir la bola de nieve”, dice, refutando la idea de que estaba deliberadamente haciendo crecer el negocio lentamente. “El objetivo era ser rápido, pero rápido a largo plazo, no rápido a corto plazo. Ahora vamos a cosechar las recompensas que sembramos”.

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De hecho, Asana está ganando velocidad. Toda la evidencia apunta a un año récord, gracias, en parte, al Covid-19 y la forma en que están cambiando los lugares de trabajo. (La compañía se negó a comentar sobre las finanzas porque se encuentra en un período tranquilo antes de una Oferta Pública Inicial [OPI], que probablemente ocurrirá este otoño). El tráfico a su sitio web ha aumentado aproximadamente un 24% desde febrero, y se espera que los ingresos alcancen los 236 mdd, un aumento del 66% con respecto al año anterior. Es suficiente para colocar a Asana en el puesto 17 en el Cloud 100 de este año, nuestra clasificación anual de las principales empresas privadas de computación en la nube del mundo, en comparación con el puesto 41, que ocupó el año pasado.

“Estábamos un poco sorprendidos y frustrados por la cantidad de nuestro tiempo colectivo que se dedicaba a tratar de establecer la claridad y hacer que todos estuvieran en la misma página”, dice Moskovitz en una videollamada reciente.

En la actualidad, los empleados de más de 75.000 empresas, incluidas AT&T, Google y la NASA, utilizan el software de Asana para ayudarles a recuperar el control de sus días gestionando todo, desde la redacción de un memorando hasta la planificación de un evento. (Pronto, su aplicación impulsada por IA incluso establecerá agendas y sugerirá formas de hacer que los días laborales sean más eficientes).

Asana
El cofundador de Asana, Justin Rosenstein, sirvió durante mucho tiempo como el contraste extrovertido de Moskovitz antes de dar un paso atrás en 2019. Dice Rosenstein: “Hasta donde yo sé, somos las dos personas en la tierra que más han pensado en el problema de la gestión del trabajo”.

Moskovitz recuperó su propio control al rechazar con firmeza el estilo de carga dura de Silicon Valley. Una vez sumergido en la cultura de Facebook de “moverse rápido y romper cosas”, Moskovitz ha tenido cuidado de diseñar Asana de una manera más deliberada. Con cuidado de ser otro unicornio instantáneo, su software se ha centrado en la viabilidad a largo plazo, con una regla (por décadas): de no aumentar su número de empleados en más del doble en cualquier año.

Con un valor de 1,500 mdd en noviembre de 2018, Asana opera sin exageraciones ni recaudaciones de fondos llamativas. Eso está en marcado contraste con su competencia, que incluye monday.com, un negocio de administración de equipos con sede en Nueva York y Tel Aviv avaluado recientemente en 2,700 mdd, y Notion, una aplicación de toma de notas de próxima generación por un valor de 2,000 mdd. Parte de eso, se debe a su autodenominado “introvertido” CEO. Moskovitz admite que accedió a hablar extensamente con Forbes solo porque sus ejecutivos de relaciones públicas prometieron que no tendría que hacer más entrevistas durante el resto del año.

“Se necesita tiempo para construir la bola de nieve”, dice, refutando la idea de que estaba deliberadamente haciendo crecer el negocio lentamente. “El objetivo era ser rápido, pero rápido a largo plazo, no rápido a corto plazo. Ahora vamos a cosechar las recompensas que sembramos”.

De hecho, Asana está ganando velocidad. Toda la evidencia apunta a un año récord, gracias, en parte, al Covid-19 y la forma en que están cambiando los lugares de trabajo. (La compañía se negó a comentar sobre las finanzas porque al momento de la entrevista se encontraba en un período hermético antes de la salida a bolsa que ocurrió este otoño). El tráfico a su sitio web ha aumentado aproximadamente un 24% desde febrero, y se espera que los ingresos alcancen los 236 mdd, un aumento del 66% con respecto al año anterior. Es suficiente para colocar a Asana en el puesto 17 en el Cloud 100 de este año, nuestra clasificación anual de las principales empresas privadas de computación en la nube del mundo, en comparación con el puesto 41, que ocupó el año pasado.

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Moskovitz tenía solo 19 años en 2004 cuando ayudó a iniciar Facebook con su compañero de cuarto, Zuckerberg, en su dormitorio de Harvard. Un año y medio después, se retiró y se mudó a Silicon Valley con Zuck. Tenía 23 años cuando, como jefe de ingeniería en una de las empresas de tecnología de más rápido crecimiento de la historia, conoció a Rosenstein, un pez gordo un año mayor a quien Facebook le había robado a Google a principios de 2007. El hijo de un psiquiatra y profesor de un pequeño pueblo de Florida, Moskovitz era conocido en Facebook por sus proezas de codificación maratón, pero por lo demás prefería mantenerse en un segundo plano. Un nativo del Área de la Bahía (San Francisco) y graduado de Stanford, Rosenstein fue su complemento perfecto: un genio artístico y sociable del producto que ayudó a desarrollar el popular servicio de chat de Gmail.

En ese momento, Moskovitz pasaba los fines de semana y las noches construyendo un administrador de tareas simple para que el equipo de productos de Facebook rastreara sus proyectos, y Rosenstein reveló que había manipulado una herramienta interna similar en Google. Uniendo fuerzas, pasaron los siguientes meses trabajando a tiempo completo en Tasks (Tareas), que se extendieron por Facebook para incluir agendas, gestión de productos e incluso un poco de seguimiento de inventario de equipos de oficina.

Pronto, se sintieron seguros de que para construir correctamente las herramientas que querían, necesitaban dejar el nido de Facebook. “Estábamos bastante convencidos de que habría algo como Asana en el futuro, incluso si no fuéramos los que lo construyeran”, dice Moskovitz.

No era bullicioso como una red social, ni conceptualmente ambicioso como cohetes o inteligencia artificial. Pero incluso las empresas espaciales más importantes y las organizaciones sin fines de lucro que luchan contra las enfermedades deben coordinar al personal. Asana, que los ávidos entusiastas del yoga nombraron por una palabra sánscrita que significa alineación, podría ayudarlos a todos. “Se sintió como una oportunidad a la que no podíamos decirle que no”, dice Rosenstein.

Desde una oficina sucia en la parte este del distrito Mission de San Francisco, Moskovitz y Rosenstein recaudaron fondos iniciales de un socialité de la cúpula tecnológica del Área de la Bahía, incluidos los veteranos de Facebook, Zuckerberg, Sean Parker y Peter Thiel. Pero en privado, muchos se mostraban escépticos, dice Eric Ries, amigo de Moskovitz, autor de The Lean Startup. “Simplemente no parecía que fuera a ser grande”. Liberados de las típicas presiones de levantamiento de capital de una startup, Moskovitz y Rosenstein pasaron meses codificando y hablando con clientes potenciales antes de enviar la primera versión de su producto en noviembre de 2011. Cuando lo hicieron, lo mantuvieron gratis durante los primeros seis meses. La idea: enganchar a los usuarios, luego vender una versión premium, usando un poco el libro de jugadas “freemium” utilizado con gran efecto por Dropbox y Zoom.

Asana presentó una versión paga de su producto en 2012 (ahora cobra 10,99 dólares al mes por persona), pero se resistió a contratar un gran equipo de ventas, prefiriendo encontrar clientes principalmente a través de tácticas baratas de optimización de motores de búsqueda y el boca a boca. En el mercado de software en línea G2, con sede en Chicago, Asana se puso de pie cuando un nuevo director de marketing quiso rastrear el tráfico y los objetivos de ingresos de su equipo y luego extenderse a sus más de 250 empleados en todo el mundo. En la empresa alemana de calefacción y refrigeración Viessmann, ahora uno de sus clientes más importantes, más de 2,500 empleados utilizan las herramientas de Asana, junto con el conjunto de productos de Google. El liderazgo corporativo lo utiliza para mapear los lanzamientos de productos. Esa flexibilidad ha sido clave para el éxito de Asana.

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Internamente, Moskovitz y Rosenstein se tomaron su tiempo para crear su cultura corporativa idealizada. Entrevistaron a expertos, trajeron asesores ejecutivos y seleccionaron a un jefe de diversidad e inclusión y a un “jefe de personas” a lo largo de los años para hacerlo bien. Moskovitz, que pasó años estudiando el budismo y las estrategias de liderazgo, creó un organigrama de la empresa con él mismo en la parte inferior, para representar el tronco del árbol de la empresa.

Asana evita los títulos ejecutivos tradicionales y, en cambio, convierte a las personas en jefes de un tema o resultado empresarial en particular. Moskovitz dice que es correcto que una empresa centrada en un mejor trabajo en equipo también invierta en ella: “Queremos practicar lo que predicamos, descubrir qué es lo mejor y exportarlo”.

En el camino, Moskovitz también subió de nivel como líder. Conocido por su temperamento como veinteañero en Facebook, dice que ha aprendido a no agonizar tanto por los reveses. Invoca un dicho del experto en mindfulness Jon Kabat-Zinn: “No puedes evitar que las olas vengan, pero puedes aprender a surfear”. “Tuvimos una conversación hace cinco o seis años sobre la idea de que todo el mundo tiene una edad interna en la que siempre ha estado toda su vida”, dice Scott Phoenix, fundador de Vicarious, una startup de inteligencia artificial general y la única inversión de Moskovitz, para la cual se desempeña como director de la junta. “Le pregunté a Dustin cuál era su edad interna, y dijo que probablemente era como 112”.

Moskovitz pasó otra prueba en 2019, cuando Rosenstein dejó las operaciones diarias para un puesto a tiempo parcial en la junta directiva. En ese vacío entró Moskovitz, ahora no solo el CEO, sino también la única cara de Asana. Su próximo gran paso fue finalmente hacer pública su empresa. Asana se estrenó en la Bolsa de Nueva York el pasado 30 de septiembre con un precio inicial de 21 dólares por acción. “No creo que los haya escuchado hablar sobre ganancias”, dice Diana Chapman, una entrenadora de liderazgo que asesora no solo a Moskovitz y su equipo de liderazgo, sino también a su madre, así como a su esposa, Cari Tuna. (Una exreportera del Wall Street Journal, Tuna supervisa los esfuerzos filantrópicos de la pareja, que ha firmado el Compromiso Giving.) 

Con la riqueza que ha ganado Dustin, toma [su responsabilidad para con los demás] como una tarea sagrada para hacer todo lo posible. Moskovitz dice que le resulta más fácil motivarse para ir a trabajar en estos días, con muchos clientes que buscan apoyo en Asana, que “cuando la empresa estaba empezando hace una década”.

“Si no valía la pena resolver este problema o no era un negocio viable, simplemente me detendría”, dice. “Nuestra misión es muy adecuada para este momento y estamos entusiasmados con la oportunidad”.

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Por: Alex Konrad | Forbes Staff

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