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Infraestructura y sostenibilidad: los desafíos de las aerolíneas en Latinoamérica

World Travel Awards premió a las mejores aerolíneas por región. En América del Sur destacaron 10 compañías, siendo la ganadora LATAM. DW habló con expertos para analizar el escenario de la industria en la región.

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Infraestructura y sostenibilidad: los desafíos de las aerolíneas en Latinoamérica
Foto: Pexels

Los duros efectos de la pandemia en las aerolíneas van quedando atrás y América Latina se está reactivando rápidamente durante el 2022. Así lo reconoce a DW, Jose Ricardo Botelho, CEO de la Asociación Latinoamericana y del Caribe de Transporte Aéreo (ALTA). “Latinoamérica y el Caribe es la región del mundo con más rápida recuperación de sus niveles prepandemia, posicionándose con 90.5% del tráfico de pasajeros de 2019, seguida por África con 87% y Norteamérica con 85%”, dice.  

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En este escenario, se dieron a conocer los resultados de los World Travel Awards, considerados en la industria como los “Oscar” de las compañías aéreas. Según destaca su página web, califican la calidad de los servicios de las aerolíneas, premiando “la excelencia y diversidad de la oferta”. Este año en la categoría de América del Sur, la empresa LATAM salió ganadora por séptimo año consecutivo, seguida de Azul Airlines, JetSmart y Avianca. Sin embargo, ¿cómo está la industria de aerolíneas en la región? 

“Es importante tomar en cuenta que en Latinoamérica aún volamos poco. En promedio, cerca de 0,6 viajes por año por persona. Mientras que en Estados Unidos y Europa son 2,5 viajes aéreos por año por persona en promedio”, afirma Botelho. Sin embargo, asegura luego que, “como región, tenemos mucho espacio para crecer en los próximos años, especialmente porque cada vez existen más opciones para la población de uso del transporte aéreo”.  

América del Sur aún no cuenta con una gran industria, como se puede observar en el siguiente gráfico, en comparación, por ejemplo, con países como Estados Unidos o México. 

Gráfico comparativo de las flotas de aviones de aerolíneas latinoamericanas.

Una forma de medir el tamaño de las aerolíneas es tomando en cuenta su flota de aviones. En América del Sur existen cerca de 20 compañías, muchas de ellas solo con viajes nacionales o low cost. LATAM es la única aerolínea de América del Sur con más de 300 aviones.

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El problema de los impuestos 

Las aerolíneas en América Latina, pero especialmente en Sudamérica, en países como Argentina o Ecuador, cuentan aún con barreras de entrada que encarecen las tarifas, haciendo más difícil el acceso a viajar en avión o bien el turismo desde el extranjero. 

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El director adjunto de comunicaciones corporativas de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), Markus Ruediger, confirma a DW que “América Latina ha sido tradicionalmente una región con elevados impuestos, tasas y cánones, lo que ha creado un entorno operativo difícil para las aerolíneas en cuanto a costos”. En ese sentido, indica, “no se puede volver al entorno operativo anterior a la pandemia en la región”.  

Mejorar la infraestructura 

Otro de los grandes desafíos para la industria de las aerolíneas en Latinoamérica consiste en el mejoramiento de la infraestructura, especialmente en la capacidad de los aeropuertos.  

“Nuestra región siempre ha tenido retos en infraestructura. No se construye de la noche a la mañana, se necesitan años de inversión para construir un aeropuerto, ampliarlo o construir una pista adicional”, explica el CEO de ALTA. Más aún, considerando que en los últimos 12 años previos a la pandemia América Latina duplicó su número de pasajeros, y se proyecta que en los próximos diez años se duplique nuevamente.   

Por este motivo, desde IATA hacen un llamado a las autoridades a hacerse cargo del problema, para evitar caos en aeropuertos, como sucede actualmente en Lima, Perú. “Los gobiernos deben dejar de considerar que el transporte aéreo es solo para los más pudientes y utilizarlos como ‘vaca lechera’ para llenar sus arcas. Las falta de infraestructuras adecuadas y rentables ha sido un problema de larga data”, dice Ruediger. 

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Uso de combustibles sostenibles 

Otro de los factores que los World Travel Awards toman en cuenta para elegir a los ganadores tiene relación con el  trabajo sostenible de las aerolíneas, tema que no ha sido ampliamente desarrollado en Latinoamérica.  

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Una de las maneras de medir el grado de sostenibilidad es a través del uso del combustible sostenible de aviación (SAF). “El SAF es como la sal. Hace algunos milenios la sal era un commodity de poder geopolítico, era escasa y costosa. Hoy la sal es abundante, accesible, barata y sostenible”, señala Botelho. Según el experto, el gran reto es incentivar su producción a través de políticas públicas, ya que los países latinoamericanos podrían aventurarse a convertirse en productores a futuro.  

“Lo que necesitamos es que los gobiernos, especialmente en América Latina, generen los marcos necesarios para su producción, sobre todo, considerando que la mayoría de los países tiene el potencial de hacerlo. Esto sería una situación en la que todos saldrían ganando, ya que se crearía empleo, se invertiría y se protegería el medio ambiente al mismo tiempo”, concluye Markus Ruediger de IATA. 

DW

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