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Tecnología

Estas soluciones tecnológicas prometen revolucionar la educación en 2023

Inversionistas de edtechs predicen que la inteligencia artificial, la realidad virtual y el aprendizaje por vídeo dominarán 2023. Alumnos y profesores sacarán ventajas de las nuevas tecnologías, aunque su introducción causa temor en la comunidad educativa,

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Estas soluciones tecnológicas prometen revolucionar le educación en 2023
Foto: Getty Images.

Puede que la pandemia de la covid-19 no haya terminado del todo, pero el auge que generó en el aprendizaje online y las nuevas empresas de tutoría sí lo ha hecho. Ahora que los niños han vuelto a las aulas y la financiación de capital riesgo para tecnología educativa se acerca a los niveles anteriores a la pandemia, empresarios e inversionistas de venture capital han centrado su atención en la realidad virtual, el vídeo de corta duración y, sobre todo, la inteligencia artificial.

“Los inversores están locos por la inteligencia artificial”, afirma Tony Wan, responsable de plataformas de Reach Capital, una empresa de capital riesgo que invierte en docenas de empresas de tecnología educativa. El sector de la educación lleva media docena de años coqueteando con la IA, pero, de repente, la relación se ha vuelto seria.

“Todas las empresas de tecnología educativa —si no son empresas de IA— deben tener un componente de IA”, afirma Michael Moe, fundador y consejero delegado de GSV Holdings, una empresa de capital riesgo centrada en los sectores de la educación y la capacitación de la mano de obra.

Gran parte del revuelo reciente en torno a la inteligencia artificial se ha centrado en el último modelo lingüístico de OpenAI, ChatGPT, y el modelo subyacente que OpenAI utilizó para entrenar el programa, GPT-3. En la comunidad educativa se teme que GPT-3, o su sucesor, pueda alterar la educación tradicional ayudando a los estudiantes a escribir redacciones o a hacer trampas en sus tareas. Pero Wan cree que la IA podría ayudar a los profesores a crear herramientas de calificación, rúbricas y programas de estudio, y que los estudiantes podrían utilizar legítimamente la tecnología como herramienta de estudio.

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Edgi Learning ya ofrece Edgi Bot, una IA que utiliza GPT-3 para responder a las preguntas de los alumnos sobre los trabajos. Edgi Bot, respaldado por el inversor tecnológico Avalanche VC, debutó en mayo, pero mejoró después de que OpenAI actualizara su modelo en otoño. Desde entonces, los estudiantes de secundaria y universitarios han pasado de utilizarlo como una aplicación novedosa, a confiar en él como ayuda para estudiar, afirma Josh Shapiro, cofundador y director ejecutivo de Edgi Learning, la empresa matriz de Edgi Bot.

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Shapiro cree que herramientas como Edgi Bot -y la IA que las sustenta- son el primer paso hacia un sistema educativo basado en creadores de contenidos educativos que los estudiantes ya buscan, como el YouTuber de ciencia e ingeniería Veritasium, el educador de YouTube, Vsauce o Hank y John Green.

Veritasium

Vsauce

“Estas personas están haciendo contenidos educativos increíbles y los estudiantes responden a ellos sin ninguna motivación extrínseca para hacerlo”, dijo Shapiro. “No se les exige que lo hagan, simplemente eligen ver a estos creadores”.

Avalanche también tiene en el punto de mira a Koalluh, una empresa que utiliza IA para escribir libros adaptados a los intereses individuales de los niños para fomentar la lectura, según Katelyn Donnelly, fundadora y directora general de Avalanche.

“Históricamente ha habido un desfase entre la aparición de una nueva tecnología y su reconocimiento y adopción en la educación”, afirma Wan. “Pero lo más destacable de ChatGPT es la aceptación por parte de toda la comunidad. No sólo los desarrolladores, que están entusiasmados con ella, sino también muchos estudiantes, que la utilizan para hacer los deberes o se la presentan a sus amigos y profesores”.

Perspectivas de inversión en IA en educación

Aunque Reach Capital aún no ha financiado ninguna empresa que responda directamente a ChatGPT, recientemente ha invertido en otras como Mainstay, un chatbot con IA que universidades y empresas utilizan para ayudar y retener a estudiantes y empleados, y Derivata, una plataforma de evaluación y cursos de matemáticas con IA. Otras empresas de tecnología educativa utilizan la IA para convertir libros de texto en clases narradas en vídeo o para proporcionar a los profesores información sobre su estilo de enseñanza.

Sin duda, el volumen de inversión es mucho menor que en los primeros días de la pandemia, al igual que en el caso de la tecnología financiera y otras categorías tecnológicas. La inversión privada en edtech aumentó a US$ 16.100 millones en 2020 y a US$ 20.800 millones en 2021, antes de caer a US$ 10.600 millones en 2022, según datos de HolonIQ. Gran parte del descenso del año pasado se debió a que los inversores chinos se retiraron del mercado, aunque la financiación también disminuyó desde su máximo de 2021 en Estados Unidos, India y Europa.

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Foto: Pexels

Los expertos esperan que la financiación siga cayendo este año hasta los niveles previos a la pandemia: US$ 7.000 millones en 2019 y US$ 8.200 millones en 2018. “Como el aprendizaje ha vuelto en gran medida a las aulas presenciales —y con la inversión de riesgo en general a la baja desde los máximos históricos de 2021—, 2023 será otro año más cercano a esa normalidad, en lugar del ritmo de inversión sobrecalentado que vimos en 2022”, predice Crunchbase.

La realidad aumentada (RA) y virtual (RV) es otro nicho de la tecnología educativa que se espera que crezca este año, según Moe. “El metaverso, que atraviesa momentos de auge y caída, se perfila como una gran oportunidad, tanto para crear comunidades de aprendizaje como en el aprendizaje corporativo”, afirma Moe. Algunas escuelas ya ofrecen clases en realidad virtual, y las plataformas educativas de RA y RV -como Immerse y Prisms of Reality- están apareciendo rápidamente.

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Donnelly predice que 2023 traerá más “entretenimiento eficaz”, que es la mezcla entre educación y juego. “Los desarrolladores de juegos y las grandes plataformas tecnológicas son cada vez más inteligentes a la hora de combinar el diseño del aprendizaje y los juegos”.

El aprendizaje basado en vídeo ya era popular en 2022, pero Moe, Donnelly y Wan esperan que crezca en 2023. “Tenemos un tema llamado ‘Hollywood Meets Harvard’, que es la idea de que lo que Hollywood hace un trabajo realmente bueno es contar historias, crear estrellas a partir de actores y tener una escala de alta calidad y bajo costo”, dice Moe. “Ese libro de jugadas aplicado al aprendizaje es muy emocionante y es realmente el futuro”.

Mientras que la IA, la RV y las plataformas de videoaprendizaje están en alza, varias tendencias edtech están en vías de desaparición. El mercado está saturado de empresas de tutoría en línea y educación en línea a la carta, dice Moe. “De cara al futuro, se va a empezar a ver una verdadera irrupción de algunas y muchas se van a quedar atrás”. Los cursos en línea más cortos y especializados tienen más probabilidades de éxito, mientras que las amplias opciones de educación en línea tendrán que demostrar su valía en medio de una gran competencia, observa Donnelly.

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Las opciones de tutoría en línea tuvieron un gran momento durante la pandemia de Covid-19, pero muchas escuelas que firmaron contratos con empresas de tutoría descubrieron que sólo una fracción de los estudiantes y las familias utilizaban realmente la ayuda, señala Donnelly. Además, a medida que se agoten los fondos federales de la pandemia de Covid-19, los colegios e institutos buscarán formas de recortar sus presupuestos, lo que podría suponer un recorte de los servicios de tutoría ineficaces.

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