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Sostenibilidad

3M pondrá fin a su producción de ‘químicos para siempre’

El conglomerado 3M Co fijó plazo hasta 2025 para dejar de producir PFAS, también conocidos como ‘químicos para siempre’. Estos son compuestos no degradables que son utilizados en teléfonos móviles, semiconductores, entre otros productos.

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3M pondrá fin a su producción de 'químicos para siempre'
Foto: 3M.

El conglomerado industrial estadounidense, 3M Co, fijó el martes un plazo hasta 2025 para dejar de producir PFAS, también conocidos como los ‘químicos para siempre’. Se trata de compuestos no degradables que son utilizados en todo tipo de productos, desde teléfonos móviles a semiconductores, y que se han asociado a casos de cáncer, problemas cardíacos y bajo peso al nacer.

Las sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquílicas (PFAS) no se descomponen rápidamente y en los últimos años se han encontrado en concentraciones peligrosas en el agua potable, el suelo y los alimentos.

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La decisión de 3M se produce en medio de crecientes presiones legales por los daños causados por los PFAS. El mes pasado, 3M y DuPont de Nemours Inc DD.N fueron algunas de las empresas demandadas por el fiscal general de California para recuperar los costos de limpieza.

También ha aumentado la presión para que dejen de producir estas sustancias químicas, y los inversores que gestionan activos por valor de 8 billones de dólares escribieron a principios de este año a 54 empresas instándolas a eliminar progresivamente su uso.

“3M ha tenido que hacer frente a una serie de litigios que han motivado esta decisión”, declaró Victoria Scholar, responsable de inversiones de Interactive Investor de abrdn, en relación con el plazo de 3M.

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Los inversores dan cada vez más prioridad a las cuestiones medioambientales y es probable que otros fabricantes de productos químicos sigan el ejemplo de 3M, añadió.

Ventas de PFAS

3M dijo que sus ventas anuales actuales de PFAS fabricados son de unos 1.300 millones de dólares, con unos márgenes estimados de beneficios antes de intereses, impuestos y depreciación (EBITDA) de alrededor del 16%.

La cifra de ventas equivale aproximadamente al 3,7% de los ingresos del grupo 3M en 2021, que ascienden a 35.400 millones de dólares.

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3M prevé unos gastos totales antes de impuestos de entre 1.300 y 2.300 millones de dólares durante el término de la producción de PFAS.

En el cuarto trimestre, se prevé un gasto estimado antes de impuestos de entre 700 y 1.000 millones de dólares, principalmente no monetarios y relacionados con el deterioro de activos.

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REUTERS

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